Begginers / Οι πρωτάρηδες

Beginners is a personal exploration into the mysteries of life and love by filmmaker, artist and graphic designer Mike Mills, who autobiographically describes the life of his ultimate cinematic alter ego, Oliver Fields (Ewan McGregor). The story is about a Los Angeles based illustrator who only learns his 75 year old father, Hal (Christopher Plummer), is gay upon the death of his mother. The father comes out to live an immensely active lifestyle before dying of lung cancer four years later.

Having inherited his dad’s Jack Russell terrier, Arthur, and much confusion from his childhood, Oliver meets a French actress, Anna (Mélanie Laurent), who, he falls in love with and shakes him out of his misery and depression and explores love from a different perspective.

The film takes place in an achronological order; scenes from the protagonist’s distant and more recent past in conjunction with montages of time covers bounce fluidly between 1955 and 2003 while he is trying to figure out the new parameters of his life, re-establish his relationship with his father and form a new reality, totally different from what he was used to up to this point. This liberating time concept combined with Oliver’s sketches, graffiti and even the -not so innovative- subtitled dog communication (replacing his monologue really) demonstrate a personal crisis, growing self-awareness, and emotional evolution. His father’s life story is illustrated almost like in a separate film, the great personality of a person who is oblivious to cruel reality makes the viewer live with him and enjoy his last sip of life. Plummer’s strong performance sometimes overshadows McGregor’s role, but this might well be Mills’s technique to jump between messages of life and love.

The music often comes simply from a piano, a bit of whimsy mixed with melancholy, but dresses the film’s scenes successfully and creates the appropriate environment for main message of the film; a new aspect of reality feels like a new day, making us all beginners regardless our age and previous experiences. K.P. 3/5

Μια αληθινή ιστορία, ειδικά όταν ο συμπρωταγωνιστής της αναλαμβάνει να την αποτυπώσει στον κινηματογραφικό φακό από την καρέκλα του σκηνοθέτη και του σεναριογράφου, έχει εκ προοιμίου ξεχωριστή δυναμική. Όταν στην πράξη όμως είτε για μην γιγαντώσει το πιασάρικο θέμα της, είτε για να περιπλέξει και άλλα νοήματα, χάνει το στόχο. Είναι κρίμα.

Ο Mike Mills σκηνοθέτησε τη ζωή του. Ο πατέρας του στην ηλικία των 75 ετών του αποκάλυψε πως είναι ομοφυλόφιλος και αυτό αποτέλεσε έμπνευση για την ταινία του. Ο Χάλ (Christopher Plummer) επιθυμεί να ζήσει στον απόλυτο βαθμό την άνευ κοινωνικών δεσμεύσεων ζωή ενός ομοφυλόφιλου άνδρα. Θα βγει σε clubs, θα ανανεώσει την γκαρνταρόμπα του, θα κάνει σχέση με έναν άντρα πολύ νεότερο του. Και αν κυνήγησε πολλά στη χωρίς προκαταλήψεις περίοδο της ζωής του, αναπάντεχα θα έρθει η διάγνωση καρκίνου σε προχωρημένο στάδιο. Στο πλευρό του ο εσωστρεφής γιός του (Ewan McGregor) θα κάνει τη δική του επανεκκίνηση στη ζωή, ακριβώς μετά το θάνατο του πατέρα του. Σύμφωνα όμως με τον αφηγηματικό χρόνο της ταινίας ακριβώς παράλληλα. Ο σκηνοθέτης παρουσιάζει το ξεκίνημα της απελευθερωμένης ζωής του ομοφυλόφιλου πατέρα ταυτόχρονα με την τυχαία γνωριμία του γιού με την μυστηριώδη Anna (Mélanie Laurent), ενώ εκείνος δεν είναι πια στη ζωή. Δυο μοιραία ξεκινήματα με διαφορετικές αφετηρίες, δυο πρωτάρηδες πατέρας και γιός. Ακούγονται ωραία. Στην πράξη όμως μπερδεύονται. Η μια ιστορία παρεισφρύει άτσαλα μέσα στην άλλη, μπλέκονται ύστερα και άλλες από την παιδική ηλικία του γιού ως την σημερινή του δουλειά και η όλη ατμόσφαιρα δομείτε και αποδομείτε διαρκώς. Ο Christopher Plummer εγκλιματίστηκε απόλυτα στο ρόλο του ενώ ο Ewan McGregor δημιούργησε ένα ξεχωριστό χαρακτήρα πολλών αποχρώσεων. Εξαιρετική η Mélanie Laurent. Σε ένα ρόλο τόσο κοντά στην εθνική της ιδιοσυγκρασία, μαγνήτισε το ενδιαφέρον με την θηλυκότητα και την μυστηριώδη της αύρα μετατοπίζοντας αβίαστα την ταινία πάνω της. Γ.Ε. 2/5